La version française de cet article est disponible après le texte anglais.

by Major-General C.J.J. Mialkowski


Technological advancement, climate change, and the spread of information are rapidly changing the face of human conflict and competition as we know it. Threats to Canada and our way of life no longer manifest themselves as they have in the past, being restricted to the land, air and sea.

Instead, they have become blended and infused with the addition of space and the cyber domains, which demand our preparation and readiness to meet and defeat potential adversaries in a “pan-domain manner” with the combined efforts of the Canadian Armed Forces, and with the Army being prominent – but not alone – in the land domain and contributing to other domains. Competition also exists wherein actors operate every day below the threshold of armed conflict looking to influence populations and destabilize a global order based on universal human rights, the rule of law and respect for democratic principles. 

In response to these challenges, the Canadian Army is changing how we build capabilities and prepare force readiness on behalf of Canada. Our change agenda, which is captured in Advancing with Purpose: The Canadian Army Modernization Strategy (CAMS), is focused on people and culture, operations and modernization.

Modernizing our Army requires careful thought and threat-based analysis, an understanding of the character of future conflict and operations, and a steadfast commitment to excellence in training and delivery of the right equipment to meet the challenges ahead.

Released last year, CAMS is a roadmap for adjusting our structure, readiness, sustainment, training, and personnel policies. There are several key principles behind CAMS, and developing a modern digital culture within the Army is a central one.

Up to now, our approach has been “shoot, move, communicate.” The evolving nature of the environment in which land power is employed, however, demands that we communicate constantly in order to shoot and move effectively. To communicate more effectively, we need to be networked and able to gather, process, and understand information faster than an adversary. And that network has to be secure and compatible with those of our allies. To achieve all this, the Army needs to modernize its capabilities in Land Command, Control, Communications, Computers, Intelligence, Surveillance and Reconnaissance (C4ISR).

C4ISR involves a wide range of tools that help us gather and interpret information such as communications and navigation systems, networking and network security, and data management. Our Army is modernizing its C4ISR capabilities through six projects. The backbone of C4ISR is the Tactical Communications Modernization Project, which will see us connected via a digital network of communications tools carried by soldiers, as well as in vehicle and headquarters communications systems.

Major-General Conrad Mialkowski, Deputy Commander of the Canadian Army makes a speech at the Senior Army Leadership Symposium during Army Week 2021 in September. Photo: S1 Camden Scott


The other key principles driving CAMS are: (a) integrating our Regular and Reserve forces, Canadian Rangers, and civilians into a single, effective team; (b) interoperability – ensuring we have the ability to work seamlessly with allies; (c) simplicity – new technologies will be employed, but we will always keep ease of use in mind; (d) readiness for Adaptive Dispersed Operations – more irregular forms of warfare that don’t involve major national powers – will be our baseline for aggregating resources and; (e) versatility – the capabilities we develop will have the widest possible application so that we are efficient with the funding Canadians provide us.

A priority initiative of Army modernization is Force 2025, the restructuring of the Canadian Army to allow us to better integrate and employ future capabilities and be the battle-winning land component in the joint fight. Force 2025 will also allow us to identify and divest capabilities that are obsolete. Our current structure is based on Cold War-era threat concepts. Force 2025 will not only focus on the field force, but also on essential foundational institutional support formations, where training and support formations will be reinforced.

A truly modern army must have a modern culture. Any aspect of toxic culture within our Army impacts on the dignity of our members, erodes the trust we have in one another – trust which we rely upon as a professional military force – and diminishes the confidence Canadians have in us. It also destroys our most valuable resource – our people – and renders us combat-ineffective. Additionally, this can also make it more difficult to retain the talent of great Canadians within our Army team, and can challenge the recruiting of new members.

Consequently, women and men in our ranks must not be subjected to harassment, discrimination, racism, and sexual misconduct. We need to listen, learn and adapt. We need to show understanding and compassion to those affected by toxic behaviours. And we need to demonstrate to prospective soldiers that, by joining the Army, they will be part of an organization in which all are respected and can feel safe.

In April 2021, the Department of National Defence and the Canadian Armed Forces established Chief Personnel Conduct and Culture (CPCC), a new command that is leading our efforts to transform our culture and how we understand and address sexual misconduct. CPCC is not only improving the mechanisms for reporting, tracking, and addressing misconduct, but also offering increased support to survivors and others affected, and changing related policies so that incidents of misconduct can be addressed more effectively.

In addition to offering our full support to CPCC and other DND/CAF initiatives to realize culture change, we are implementing many of our own measures, such as: Canadian Army Order 11-82, which focuses on Hateful Conduct prevention, response, and assessment; mandating training in recognizing and addressing harassment; mandating training in Indigenous cultural awareness; and offering workshops such as a Uniform Sexual Trauma First Aid and Intervention Course.

While we are addressing culture and conduct in our ranks, and pushing onward with modernization, we will continue to deliver excellence wherever Canadians need us. We remain strong, proud, and ready to assist at home whenever and wherever the need arises. We’ve deployed soldiers in support of Canadians here at home on operations in the fight against Covid-19. In addition to assisting with the distribution of the Covid-19 vaccine, the Army provided logistical and general support, including transportation assistance, delivery of food and supplies, supporting public awareness programs on health measures, and delivery of humanitarian assistance. At the same time, we are continuing to fulfill our international commitments too. We are working with allies and putting boots on the ground around the world, through participation with NATO Allies in Operation Reassurance (Latvia); Op Unifier (Ukraine), and Op Impact (Iraq) where, over the past year, we have deployed nearly 3,500 soldiers.

The way ahead is challenging and will push us outside of our comfort zone, but meeting challenges is at the core of the Canadian Army’s mission. By taking this honest look at where we are and where we need to be, we will emerge stronger and better enabled to fulfill our role as the land power component of the Canadian Armed Forces.


Major-General Conrad Mialkowski is the Deputy Commander of the Canadian Army. A recipient of the Meritorious Service Cross and the Legion of Merit Degree of Officer from the United States, he most recently served as Commander of 4th Canadian Division and Joint Task Force Central, headquartered in Toronto.


Manitoba Keewatinowi Okimakanak Grand Chief Garrison Settee visits troops in Thompson during Operation Vector in May 2021. Photo: MCpl Genevieve Lapointe


La modernisation en préparation aux futurs conflits

par le major-général C.J.J. Mialkowski


Les progrès technologiques, les changements climatiques et la diffusion de l’information modifient rapidement la nature des conflits et la concurrence telles que nous les connaissons. Les menaces qui pèsent sur le Canada et notre mode de vie ne se manifestent plus comme par le passé; celles-ci ne se limitent plus à la terre, à l’air et à la mer.

Au contraire, ces menaces se sont mélangées et se sont enrichies, notamment par l’ajout de l’espace et des cyberdomaines. Cette nouvelle situation exige que nous soyons prêts à affronter et à vaincre des adversaires potentiels dans « tous les domaines » grâce aux efforts combinés des Forces armées canadiennes. De plus, l’Armée se doit de jouer un rôle de premier plan – sans pour autant être seule – dans le domaine terrestre tout en contribuant aux autres domaines. Il existe également une concurrence dans laquelle des entités œuvrent chaque jour en dessous du seuil des conflits armés, cherchant à influencer les populations et à déstabiliser un ordre mondial fondé sur les droits universels de la personne, la primauté du droit et le respect des principes démocratiques.

En réponse à ces défis, l’Armée canadienne change sa façon de renforcer les capacités et de veiller à l’état de préparation des forces au nom du Canada. Notre programme de changement, qui est décrit dans le document Engagés vers l’avant : La stratégie de modernisation de l’Armée canadienne (SMAC), est axé sur les gens et la culture ainsi que les opérations et la modernisation.

La modernisation de notre Armée exige une réflexion approfondie et une analyse fondée sur les menaces, une compréhension de la nature des conflits et des opérations à venir, ainsi qu’un engagement ferme en faveur de l’excellence de l’instruction et de la fourniture des équipements adéquats pour relever les défis à venir.

Publiée l’année dernière, la SMAC est une feuille de route pour nous permettre d’adapter nos politiques en matière de structure, d’état de préparation, de maintien en puissance, d’instruction et de personnel. Plusieurs principes clés sous-tendent la SMAC, et la mise en place d’une culture numérique moderne au sein de l’Armée en est un élément central.

Jusqu’à maintenant, notre approche a été la suivante : « faire feu, se déplacer et communiquer ». Cependant, la nature évolutive de l’environnement dans lequel la puissance terrestre est employée exige que nous communiquions constamment afin de faire feu et de nous déplacer efficacement. Pour communiquer plus efficacement, nous devons être en réseau et pouvoir recueillir, traiter et comprendre l’information plus rapidement que l’adversaire. Et ce réseau doit être sécurisé et compatible avec les réseaux de nos alliés. Pour réaliser tous ces objectifs, l’Armée doit moderniser ses capacités en matière de commandement, de contrôle, de communications, d’informatique, de renseignement, de surveillance et de reconnaissance (C4ISR) – Tactiques terrestres.

Le C4ISR comprend un large éventail d’outils qui nous aident à recueillir et à interpréter des renseignements, comme les systèmes de communication et de navigation, la mise en réseau et la sécurité des réseaux, ainsi que la gestion des données. Notre Armée modernise ses capacités C4ISR dans le cadre de six projets. L’épine dorsale du C4ISR est le projet de modernisation des communications tactiques, qui nous permettra d’être connectés au moyen d’un réseau numérique d’outils de communication qui seront portés par les militaires, et qui se retrouveront dans les systèmes de communication des véhicules ainsi que des quartiers généraux.

Les autres principes clés qui sous-tendent la SMAC sont les suivants : (a) l’intégration de la Force régulière et de la Réserve, des Rangers canadiens et des employés civils en une seule équipe efficace; (b) l’interopérabilité – veiller à ce que nous ayons la capacité de travailler harmonieusement avec nos alliés; (c) la simplicité – nous utiliserons de nouvelles technologies, mais nous garderons toujours à l’esprit la facilité d’utilisation; (d) l’état de préparation aux opérations adaptatives dispersées – des formes de guerre plus irrégulières qui n’impliquent pas de grandes puissances nationales – sera notre référence pour le regroupement des ressources et; (e) la polyvalence – les capacités que nous mettons au point auront l’application la plus large possible afin que nous soyons efficaces dans notre utilisation des fonds que les Canadiens nous fournissent.

Canadian Armed Forces members board an Airbus CC-150 Polaris aircraft on Operation Impact in June 2021. Photo: Cpl Bryce Cooper


Une initiative prioritaire de la modernisation de l’Armée est la Force 2025; celle-ci vise la restructuration de l’Armée canadienne pour nous permettre de mieux intégrer et d’utiliser les capacités futures et d’être la composante terrestre victorieuse dans les combats interarmées. La Force 2025 nous permettra également de cibler les capacités obsolètes et de nous en défaire. Notre structure actuelle est fondée sur des concepts de menace qui remontent à la guerre froide. La Force 2025 ne se concentrera pas seulement sur la force de campagne, mais aussi sur les formations de soutien institutionnel fondamentales et essentielles, où l’instruction et les formations de soutien seront renforcées.

Une armée vraiment moderne se doit d’avoir une culture moderne. Tout aspect toxique de la culture au sein de notre Armée porte atteinte à la dignité de nos militaires, érode la confiance que nous avons les uns envers les autres – confiance sur laquelle nous comptons en tant que force militaire professionnelle – et diminue la confiance que les Canadiens ont en nous. Ce phénomène détruit également notre ressource la plus précieuse – notre personnel – et nous rend inefficaces au combat. De plus, une culture toxique peut rendre plus difficile le maintien en poste des talents d’excellents Canadiens au sein de notre équipe de l’Armée et peut rendre difficile le recrutement de nouveaux militaires.

Par conséquent, les femmes et les hommes dans nos rangs ne doivent pas être victimes de harcèlement, de discrimination, de racisme et d’inconduite sexuelle. Nous devons écouter, apprendre et nous adapter. Nous devons faire preuve de compréhension et de compassion envers les personnes exposées à des comportements toxiques. Et nous devons prouver aux futurs militaires qu’en s’enrôlant dans l’Armée, ils feront partie d’une organisation au sein de laquelle toutes les personnes sont respectées et peuvent se sentir en sécurité.

En avril 2021, le ministère de la Défense nationale (MDN) et les Forces armées canadiennes (FAC) ont créé le Chef – Conduite professionnelle et culture (CCPC), un nouveau commandement qui dirige nos efforts pour transformer notre culture et la façon dont nous comprenons et traitons l’inconduite sexuelle. Le CCPC ne se contente pas d’améliorer les mécanismes de signalement, de suivi et de traitement des inconduites, mais offre également un soutien accru aux victimes et aux autres personnes touchées, et modifie les politiques connexes afin que les incidents d’inconduite puissent être traités plus efficacement.

En plus d’offrir notre plein soutien au CCPC et à d’autres initiatives du MDN et des FAC visant à réaliser un changement de culture, nous mettons en œuvre un grand nombre de nos propres mesures, telles que : l’Ordre de l’Armée canadienne (OAC) 11-82, qui met l’accent sur la prévention, l’intervention et l’évaluation en matière de conduite haineuse; l’obligation de suivre une formation sur la reconnaissance et le traitement du harcèlement; l’obligation de suivre une formation sur la sensibilisation à la culture autochtone; et l’offre d’ateliers comme le cours de premiers soins et d’intervention en cas de traumatisme sexuel à l’intention des militaires.

Les hélicoptères CH-146 Griffon de l’Aviation royale canadienne sur le terrain pour soutenir les opérations de l’Armée canadienne au cours de l’exercice Maple Resolve 21. Photo: Cpl Connie Valin


Tout en nous préoccupant de la culture ainsi que de la conduite dans nos rangs, et en poursuivant la modernisation, nous continuerons à faire preuve d’excellence partout où les Canadiens ont besoin de nous. Nous restons forts, fiers et prêts à apporter notre aide au pays quand et où le besoin s’en fait sentir. Nous avons déployé des troupes pour soutenir les Canadiens au pays dans le cadre d’opérations de lutte contre la Covid-19. En plus d’aider à la distribution du vaccin contre la Covid-19, l’Armée a fourni un soutien logistique et général, y compris une aide au transport, à la livraison de nourriture et de fournitures, au soutien de programmes de sensibilisation du public aux mesures de santé et à la prestation d’une aide humanitaire. Parallèlement, nous continuons également à remplir nos engagements internationaux. Nous travaillons avec nos alliés et envoyons des militaires sur le terrain partout dans le monde, notamment en participant avec les Alliés de l’OTAN à l’opération Reassurance (Lettonie), à l’opération Unifier (Ukraine) et à l’opération Impact (Irak), où nous avons envoyé près de 3 500 militaires au cours de la dernière année.

Le chemin à parcourir est semé d’embûches et nous poussera à sortir de notre coquille, mais le fait de relever des défis est au cœur de la mission de l’Armée canadienne. En jetant un regard honnête sur ce que nous sommes et sur ce que nous devons faire, nous en ressortirons plus forts et mieux à même de remplir notre rôle de composante de la puissance terrestre des Forces armées canadiennes.


Le major-général Conrad Mialkowski est le commandant adjoint de l’Armée canadienne. Récipiendaire de la Croix du service méritoire et de la Légion du mérite (officier) des États-Unis, il a récemment occupé le poste de commandant de la 4e Division du Canada et de la Force opérationnelle interarmées (Centre), dont le quartier général est situé à Toronto.