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by Tim Dunne



Whether it’s combat operations in Afghanistan, training armed forces in Ukraine, providing a deterrence presence in Latvia, peacekeeping in the Middle East, Africa and the Balkans, or domestic operations in support of destructive weather events or a pandemic, Canadians soldiers are adaptive.

“I believe that’s one of the competencies that Canadians bring to a multinational force. We are very adaptive, and that comes from our training, our openness, and our diversity,” says Colonel Pierre Leroux, an infantry officer with deployments in Bosnia, Congo, Afghanistan, and as the commander of Joint Task Force Ukraine from September 2018 to April 2019.

“If you look at all the missions to which we are called, you can see that they are quite different. We strive to gain an understanding of what it takes for capacity building, what it takes for counterinsurgency, what it takes for peacekeeping, and we can just put on different hats. I really think that’s one of the Canadian strengths: to adapt to the circumstances and be effective contributors.”

That skillset certainly holds true for Canadian Armed Forces (CAF) operations in the Sinai.

The Canadian military is no stranger to the Middle East. The first Blue Berets entered the region in 1948 with the United Nations Truce Supervisory Operation. The UN Security Council (UNSC) generated mandates to supervise, patrol, observe and report about the various ceasefire agreements between Israel and its neighbours. Thousands of Canadian Armed Forces personnel were awarded the medals and ribbons of the United Nations Emergency Force (UNEF I) (1956 to 1967), UNEF II (1973 to 1979), and the United Nations Disengagement Observer Force (1974 to the present).

The Yom Kippur War of October 1973 motivated Egyptian President Anwar Sadat and Israeli Prime Minister Menachem Begin to take their first steps in the historic move to a first Middle East peace treaty. Sadat flew to Israel on Nov. 19, 1977, to meet his Israeli counterpart.

United States President Jimmy Carter then hosted both the Egyptian and Israeli leaders to formal peace talks in September 1978 at Camp David, near Washington, D.C. The result was the Camp David Accords and the formal ratification of a Treaty of Peace in March 1979.

The UNSC’s abrupt cancellation of the UNEF II mandate in July 1979 left Carter concerned that a conventional UN peacekeeping force to supervise the implementation of the treaty was unlikely. The U.S. then negotiated with the treaty parties to establish an alternative force. The U.S. Sinai Field Mission (SFM), established in 1976, worked with the UN to observe the stipulations of the peace accord and monitor the Israeli withdrawal. The Multinational Force and Observers (MFO) was then established by a protocol to the treaty in August 1981.

As Israel completed its withdrawal from the Sinai, the MFO mission moved in in April 1982 and set up its main camps at El Gorah and Sharm-el-Sheikh to observe, verify and report compliance with and any violations of the peace treaty, and to ensure freedom of navigation through the Strait of Tiran at the southern entrance to the Gulf of Aqaba.

Credit: Force Photographer, Multinational Force and Observers


Canada joined the MFO on Jun. 28, 1985, and the Canadian Contingent (CANCON) was first formed in September 1985 under the mission title of Operation Calumet, comprising 408 Tactical Helicopter Squadron (THS) from Canadian Forces Base Edmonton, followed in six-month rotations by 427 THS (Petawawa), 430 THS (Valcartier) and 403 Helicopter Operational Training Squadron (Gagetown).

The calumet is a historic component of the ceremonies of First Nations groups, better known as the venerated “peace pipe.”

“It’s quite a legacy that we’ve developed. We’ve been here almost from the start,” Leroux told Canadian Army Today. “Since then, there was always a Canadian contribution to the mission. Through the years, our contribution has continuously met evolving requirements, from helicopters in the early years to military police more recently.”

The initial Canadian contingent was reduced when the U.S. military took over rotary wing operations in March 1990. Twenty-nine Canadians remained to serve with MFO Headquarters in El Gorah, Egypt. Fourteen serve on one-year tours of duty, the other 14 on six-month tours.

The MFO uses helicopters and small fixed-wing aircraft to travel throughout the mission area. CAF members, part of MFO Air Operations, coordinate air movements with local authorities and keep track of their positions. They also provide them with information on traffic, weather, and flight plans. It provides critical support to the mission.

With the drawdown of the military police contributions, Canada is focusing on delivering key capabilities to support the observation of the Treaty of Peace and Agreed Activities and facilitate the continuing peace between Israel and Egypt.

“Canada actually provides key members of the MFO headquarters, all of whom are double-hatted with Canadian and MFO duties,” Leroux underscored. “The Canadian contingent is led by a colonel or navy captain who also serves as the mission’s chief liaison officer. Canada also provides staff officers, senior leaders and experts in logistics, engineering and training.

“Unlike some of the other nations that contribute specific capabilities to the MFO, we’re spread out across the force. Most are in the Force headquarters, where we have people in almost all of the branches. For instance, we have eleven people in the J-3 branch, including seven in Air Operations, within the Force Operations Center. Three Canadians are in J-1, three in J-2 and two in J-4.”

Credit: Force Photographer, Multinational Force and Observers


The contingent includes representation from across the CAF, with Army expertise drawn from the Tactics and Infantry Schools at the Combat Training Centre in Gagetown, to 5e Régiment d’artillerie légère du Canada, and Reservists from units such as 30 Field Regiment in Ottawa.

“While we have most of our folks in the headquarters situated at the southern tip of the Sinai, there are five to 10 of our 55 members working out of North Camp in the northern part of the Sinai, and we also have individuals and pairs at different locations across the Sinai for specific tasks,” said Leroux.

“On top of that, we’re also leading the J-7 branch, and I am the head of the liaison branch where we have another five Canadians. We also have the Force sergeant major position, currently held by Chief Warrant Officer Dominic LaPointe, a combat engineer senior non-commissioned officer. I am proud to say that a Canadian chief warrant officer has historically been the force sergeant major. That specialized Canadian capacity underscores the high quality of the senior non-commissioned officer corps of the Canadian Armed Forces.”

One key to the Canadian contribution is technical competence and expertise, he said. “Each of us is here for our technical competence, to some extent. But it is our professionalism as a whole that brings us together and makes us what we are – a contingent that can be counted on by the MFO.

“In every one of those branches we have go-to people who make it happen every day. And that’s truly a nod to our training system, and a nod to the diversity of our operational experiences, and how we prepare so we can be instantly effective when we hit the ground.”


Major Tim Dunne, CD, is a retired public affairs officer. His service includes peacekeeping and peace support operations in the Middle East and the Balkans. He is the recipient of numerous awards, including a citation from the Privy Council of Canada.

Quand l’expertise et l’adaptabilité sont réunies : le récit de la participation du Canada dans la péninsule du Sinaï


Qu’il s’agisse d’opérations de combat en Afghanistan, de l’instruction des forces armées en Ukraine, de la prestation d’une présence dissuasive en Lettonie, du maintien de la paix au Moyen-Orient, en Afrique et dans les Balkans, ou encore d’opérations nationales en appui d’événements météorologiques dévastateurs ou d’une pandémie, les soldats canadiens savent s’adapter.

« Je crois que c’est l’un des apports du Canada à une force multinationale lorsqu’il est question de compétences : nous faisons preuve d’adaptabilité. Il s’agit d’un savoir qui nous vient de notre instruction, de notre ouverture et de notre diversité », affirme le colonel Pierre Leroux, un officier d’infanterie qui compte à son actif des déploiements en Bosnie, au Congo et en Afghanistan, en plus d’avoir commandé la Force opérationnelle interarmées – Ukraine de septembre 2018 à avril 2019.

« Si on regarde toutes les missions auxquelles nous sommes appelés à participer, on remarque à quel point elles sont très différentes. Nous nous efforçons de comprendre les besoins en matière de renforcement des capacités, de contre-insurrection et de maintien de la paix. Par la suite, nous sommes en mesure d’occuper divers rôles. Je crois vraiment que l’une des forces du Canada consiste à s’adapter aux circonstances et à être un contributeur efficace. »

Ces compétences sont à coup sûr mises à profit dans le cadre des opérations des Forces armées canadiennes (FAC) dans la péninsule du Sinaï.

Les militaires canadiens connaissent bien le Moyen-Orient. En effet les premiers Casques bleus y sont arrivés en 1948, avec l’Organisme des Nations Unies chargé de la surveillance de la trêve. Le Conseil de sécurité (CS) a alors attribué des mandats afin de superviser les divers accords de cessez-le-feu entre Israël et ses voisins, de patrouiller dans la région, d’observer et de fournir des rapports sur le sujet. La Force d’urgence des Nations Unies I (FUNU I, de 1956 à 1967), la FUNU II (de 1973 à 1979) et la Force des Nations Unies chargée d’observer le désengagement (de 1974 à aujourd’hui) ont d’ailleurs remis des médailles et des rubans à des milliers de militaires des FAC.

La guerre du Kippour d’octobre 1973 a fourni un élan de motivation au président égyptien Anwar Sadat et au premier ministre israélien Menachem Begin, qui ont alors fait leurs premiers pas vers la ratification du premier traité de paix historique au Moyen-Orient. En effet, le 19 novembre 1977, le président Sadat s’est rendu en Israël, où il a rencontré son homologue israélien.

En septembre 1978, le président américain Jimmy Carter a ensuite accueilli les chefs égyptien et israélien à Camp David, près du district fédéral de Columbia, dans le cadre de pourparlers de paix officiels. Il en a résulté, en mars 1979, les Accords de Camp David et la ratification formelle d’un traité de paix.

À la suite de l’annulation abrupte, par le CS, du mandat de la FUNU II en juillet 1979, le président Carter redoutait qu’une force de maintien de la paix conventionnelle des Nations Unies puisse être mise en place pour superviser la mise en œuvre du traité. Les États-Unis ont alors négocié avec les parties au traité afin de mettre sur pied une force alternative. Établie en 1976 par les États-Unis, la mission au Sinaï (SFM) travaillait avec les Nations Unies afin d’observer le respect des dispositions de l’accord de paix et de surveiller le retrait d’Israël. En août 1981, la Force multinationale et Observateurs (FMO) a été mise en œuvre par la signature d’un protocole au traité de paix.

En avril 1982, alors même qu’Israël terminait son retrait de la péninsule du Sinaï, la mission de la FMO a établi ses camps principaux à El Gorah et à Sharm-el-Sheikh afin d’observer le respect du traité de paix et toute violation à cet effet, d’effectuer des vérifications et de rendre compte de la conformité. La FMO devait également assurer la liberté de navigation dans le détroit de Tiran, à l’entrée sud du golfe d’Aqaba.

Le Canada s’est joint à la FMO le 28 juin 1985 et le premier Contingent canadien (CC) a été formé en septembre 1985. La mission portait le nom d’Opération CALUMET et était composé du 408e Escadron tactique d’hélicoptères (408 Esc Tac Hél) de la Base des Forces canadiennes Edmonton, puis, en rotations de six mois, du 427 Esc Tac Hél (Petawawa), du 430 Esc Tac Hél (Valcartier) et du 403Escadron d’entraînement opérationnel d’hélicoptères (Gagetown).

Le calumet est un objet historique qui fait partie intégrante des cérémonies des groupes des Premières Nations. Il est mieux connu sous le nom vénéré de « peace pipe » en anglais.

« Nous avons bâti tout un héritage. Nous sommes là depuis les tous débuts, ou presque, a confié le col Leroux au Canadian Army Today. Depuis, le Canada a toujours contribué à la mission. Au fil des années, nous avons dû composer avec diverses exigences, qu’il s’agisse d’hélicoptères au cours des premières années ou, plus récemment, de la police militaire. »


La taille du contingent canadien initial a été revue à la baisse en mars 1990, quand les forces armées américaines ont pris les reines des opérations de l’escadre. En effet, 29 Canadiens sont alors demeurés à El Gorah, en Égypte, pour servir dans la FMO. Quatorze d’entre eux servent durant des périodes d’affectation d’un an, alors que pour les 14 restants, la période d’affectation est de six mois.

La FMO se sert d’hélicoptères et de petits aéronefs à voilure fixe pour voyager partout dans la zone de la mission. Les militaires des FAC, qui font partie des opérations aériennes de la FMO, coordonnent les mouvements aériens avec les autorités locales et effectuent le suivi de la position des aéronefs. Ils fournissent également des renseignements sur le trafic aérien, la météo et les plans de vol, ce qui fournit un appui essentiel à la mission.

Avec la réduction progressive des contributions de la police militaire, le Canada concentre ses efforts à fournir des capacités clés pour appuyer les efforts de respect du Traité de paix et des activités convenues et pour favoriser la poursuite de la paix entre Israël et l’Égypte.

« Plusieurs membres clés du quartier général de la FMO sont canadiens et tous accomplissent simultanément des tâches des FAC et de la FMO, a souligné le col Leroux. Le contingent canadien est dirigé par un colonel, ou encore un capitaine de la Marine royale canadienne, qui cumule également les fonctions d’agent-chef de liaison de la mission. Le Canada fournit aussi des officiers d’état-major, des hauts dirigeants et des experts en logistique, en génie et en instruction.

Contrairement à d’autres pays, dont la contribution à la FMO se résume à des capacités précises, les militaires canadiens sont dispersés dans l’ensemble de la force. La plupart d’entre eux œuvrent dans le quartier général de la FMO; nos militaires travaillent dans presque tous les services. Par exemple, 11 militaires travaillent au J3, dont sept aux opérations aériennes du Centre des opérations de la force, trois font partie du J1, trois sont au J2 et deux sont au J4. »

Le contingent comprend des représentants de l’ensemble des FAC. En effet, on puise l’expertise de l’Armée de diverses sources, qui vont de l’École de la tactique à l’École d’infanterie, en passant par le Centre d’instruction au combat de Gagetown, le 5e Régiment d’artillerie légère du Canada et les réservistes en provenance d’unités comme le 30e Régiment d’artillerie de campagne d’Ottawa.

« Bien que la plupart de nos militaires soient affectés au quartier général à l’extrémité sud de la péninsule du Sinaï, entre cinq et dix de nos 55 membres travaillent à partir du camp nord de la FMO, situé dans le nord de la région, alors que d’autres travaillent en solo ou en équipes de deux à divers endroits du Sinaï, où ils s’acquittent de tâches précises », a affirmé le col Leroux.

« De plus, nous dirigeons le service J7. Je suis chef du service de liaison, où on retrouve 5 militaires canadiens supplémentaires. C’est sans compter le poste de sergent-major de la Force, qui est occupé, à l’heure actuelle, par l’adjudant-chef Dominic LaPointe, un sapeur de combat sous-officier supérieur. Je suis fier de dire qu’un adjudant-chef canadien occupe habituellement le poste de sergent-major de la Force. D’ailleurs, la capacité qu’a le Canada de remplir ces fonctions spécialisées souligne la grande qualité du corps des sous-officiers supérieurs des FAC. »

« Une des principales contributions du Canada réside dans ses compétences techniques et son expertise, a-t-il affirmé. Chacun d’entre nous est ici en raison de ses compétences techniques. Mais dans l’ensemble, c’est notre professionnalisme qui nous unit et fait de nous ce que nous sommes – un contingent sur lequel la FMO peut compter.

Dans chacun des services, nous retrouvons des personnes-ressources qui assurent notre succès. Il s’agit en fait d’un clin d’œil à notre système d’instruction, à la diversité de nos expériences opérationnelles et à notre préparation, qui nous permet d’être efficaces sur-le-champ, aussitôt que nous arrivons sur le terrain. »


Le major Tim Dunne, DC, est un officier des affaires publiques à la retraite. Au cours de son service, il a participé à des opérations de maintien de la paix et de soutien de la paix au Moyen-Orient et dans les Balkans. Il a reçu de nombreux prix, dont une citation du Bureau du Conseil privé.